Between two homelands

#5

(See the English version below)

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Pour commencer, je vais me presenter : Je suis une jeune femme âgée de 22 ans vivant à Barcelone, Catalogne, en Espagne. Pourquoi j’écris ce texte ? Eh bien, comme vous le savez, il y a actuellement un parti nationaliste et un mouvement pro-indépendance réclamant pour l’autonomie et l’indépendance de la Catalogne. Pour cette raison, il y a eu récemment des manifestations avec presque un million de participants demandant l’indépendance de cette partie de l’Espagne. (FAQ: http://www.ara.cat/viacatalana/catalan-way-catalonia-independence_0_990501167.html).

La Catalogne est située dans le Nord-Est de l’Espagne et possède sa propre langue et ses institutions. Par conséquent, nous avons une culture différente. Beaucoup d’habitants de cette région ne s’identifient pas à l’Espagne et sa culture, et pour de fortes raisons économiques que je n’énoncerai pas ici, ils préfèreraint que la Catalogne devienne un pays indépendant de l’Europe.

Concernant la langue, presque toute la Catalogne est bilingue. Ce qui signifie que nous pouvons tous parler et comprendre le Catalan et le Castillan. En ce sens, au fil des années, le gouvernement catalan a fait des efforts remarquables pour introduire la langue catalane dans les écoles, afin d’intégrer tout le monde à la société, et heureusement, ces efforts ont fait leurs preuves. Cependant, en 2010, le parti conservateur a gagné les élections présidentielles d’Espagne, et cela a conduit à une série d’attaques contre la Catalogne qui a radicalisé les positions des deux côtés.

Cela ne veut pas dire que toute la société s’identifie à l’Espagne ou à la Catalogne, mais aux yeux des gens, cela contribue davantage au sentiment  d’être un étranger dans son propre pays.

Compte tenu de cette situation, je me considère catalane, et je me suis toujours sentie plus catalane qu’espagnole. Cependant, beaucoup de gens peuvent penser que je ne suis pas vraiment catalane. Ils font référence au fait que je sois née ici, à l’inverse de ma famille originaire du Sud de l’Espagne. Mes deux parents sont capables de parler catalan et ils estiment qu’ils appartiennent davantage à cette région qu’à l’Espagne en général. Mais en fin de compte, nous avons des coutumes différentes et je prends finalement place entre ces deux cultures.

A présent, il semble que la société veuille me définir avec ma nationalité, mais que se passerait-il si je ne voulais pas être de cette identification ? Que se passerait-il si je lutte entre deux cultures ? En Espagne, on me considère comme Catalane (avec tous les regards réticents de rigueur), alors qu’en Catalogne, beaucoup de gens me considèrent parfois comme étant espagnole même si je parle parfaitement catalan. Cela me fait dire que, d’une certaine façon, je suis une citoyenne de seconde classe, parce que je n’appartiens pas totalement à aucune de ces cultures, parce que je n’ai pas de noms de famille catalan où parce que je ne veux pas que l’on me définisse.

Toutefois, je sens que la situation s’est envenimée récemment, que notre société n’est pas si polarisée. Je ne sais pas ce qui arrivera, beaucoup de gens espèrent que la Catalogne deviendra indépendante à la suite d’un référendum, et en fait, je ne serais pas contre si cela arrive, mais s’il y a quelque chose  dont je suis sûre, c’est qu’il y a davantage de personnes comme moi, et nous sommes ceux qui n’ont pas de voix. Dans la presse, il n’apparaît seulement que des nationalistes catalans ou nationalistes, mais personne ne nous nous écoute, alors que nous sommes bien plus nombreux qu’eux.

To start with, I am going to introduce myself: I am a 22 year-old girl living in Barcelona, Catalonia, Spain. Why do I write this text?  Well, as you may already know, currently in Catalonia there is a strong nationalist and pro-independence movement asking for the self-determination and the independence of Catalonia. For that reason, lately there have been demonstrations with almost a million of participants asking for the independence of this part of Spain (FAQ: http://www.ara.cat/viacatalana/catalan-way-catalonia-independence_0_990501167.html).

Catalonia is placed in the Northeast of Spain and it has its own language and institutions. All in all, we do have a different culture. Many inhabitants of this region do not feel identified with Spain and its culture, and for this some strong economic reason that I am not going to write about, they would prefer that Catalonia become an independent country inside Europe.

About the language, almost everyone in Catalonia is bilingual. This means that we all can both understand and speak Catalan and Spanish.  In this sense, through the years, the Catalan government has made significant efforts to introduce Catalan language in schools in order to integrate everyone in the society, and fortunately, those efforts have given extremely good results. However, around 2010, the conservative party won the general elections in Spain, and this has lead to a series of attacks against Catalonia that have radicalized the positions of both sides.  That does not mean that all the society feels identified with Spain or Catalonia, and this can make people feel slightly foreigner in their own country.

In relation to that, I consider myself Catalan, and I have always felt more Catalan than Spanish. However, many people can consider might consider that I am not truly Catalan. This means that I was born here, but my family originates in the South of Spain. Both of my parents can speak Catalan and they actually feel that they belong to Catalonia more than they belong to Spain, but in the end, we have different customs and that makes me live between two cultures. Now, it seems that the society wants to tag me with a nationality, but what happens if I do not want to identify myself? What happens if I am struggling between two cultures? In Spain, I would be considered Catalan (with all the subsequent resent looks), while in Catalonia, some people could consider me Spanish even though I speak Catalan language perfectly. That leads me to think that somehow, I am kind of a second-class citizen, because I do not exactly belong to any culture, because I do not have Catalan surnames or because I just do not want to tag myself.

However, I feel that the situation has become muddled lately and before, our society was not so polarized. I do not know what will happen, many people is hoping that Catalonia will become independent through a referendum, and actually, I would not disagree if this happens, but if there is something I am sure is that there are more people like me, and we are the ones that do not have a voice. In the press, it only appears both Catalan or Spanish nationalists, but no one listens to us, and we might be even more than them.

Pochemuchka

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